Leif Gram: Mr. Fix

Humulus lupulus

В русском языке корень "хмель" означает "имеющий отношение к опьянению". Например, "под хмельком", "захмелеть" и проч. Почему так? Оказывается, хмель - это растение, соцветия которого используются в качестве приправы и консерванта в пивоварении. По-английски они называются hops, и слово это используется только в смыле "имеющий отношение к пиву". Что гораздо точнее, ведь невозможно, например, захмелеть от шампанского или получить похмелье, выпив водки: в этих напитках хмель не содержится. Кроме того, хмель сам по себе не психоактивен, так что невозможно захмелеть и от хмеля тоже.

Означает ли это, что русское употребление слова хмель - чистое недоразумение? Конечно, нет. Ботанически хмель является ближайшим родственником марихуаны, а упомянутые соцветия - вылитые шишки женского растения, только вверх ногами и без THC. Несомненно, советское словоупотребление возникло вне всякой связи с пивом, но как весьма логичный эвфемизм.
Хмель психоактивен - он оказывет седативное действие. Так что, его добавляли в пиво не просто как приправу.