Да, тайконавты - это для меня новость.

Пишут, что от китайского "космос" ('тайконг"): http://en.wikipedia.org/wiki/Astronaut
Там, по ссылке, есть несколько интересных фактов. Например, что Терешкова - первый гражданский космонавт или что мужик из МИТ - первый не-сотрудник государственных организаций в космосе.