Есть еще третье значение: когда одни люди по отношению к другим выступают в роли землетрясения и катастрофы (конкистадоры по отношению к индейцам, якобинцы по отношению к аристократии и т.д.).
Вряд ли кто скажет, что индейцы или аристократия принесли себя в жертву. Или что их кто-то другой принес в жертву с пользой для дела.
Почему-то французы ежегодно празднуют годовщину Великой революции, хотя она и ассоциируется в первую очередь с гильотиной.
Затрудняюсь прокомментировать, не знаю, что у них в головах.